40 Jahre später

Im Jahr 1968 wurde in der „Mechanix Illustrated“ ein Bericht zur Entwicklung der Computer im Jahr 2008 gebracht. Ein sehr interessanter Artikel von James R. Berry, geschrieben vor der Landung auf dem Mond, vor der Erfindung des Mikroprozessors im Jahr 1972, vor dem ersten PC von 1981 und vor der Öffentlichmachung des Internets 1993.

Einige Ausschnitte aus diesem Artikel werde ich hier jetzt zitieren, und zwar vor allem die, wo der Autor richtig lag. Damit ihr den Zusammenhang versteht, gibts hier den gesammten Artikel zum nachlesen.

IT’S 8 a.m., Tuesday, Nov. 18, 2008, and you are headed for a business appointment 300 mi. away. You slide into your sleek, two-passenger air-cushion car, press a sequence of buttons and the national traffic computer notes your destination, figures out the current traffic situation and signals your car to slide out of the garage. Hands free, you sit back and begin to read the morning paper which is flashed on a flat TV screen over the car’s dashboard. Tapping a button changes the page.

Nun, fahren müssen wir noch selbst. Doch GPS, Flat Screen und Pendler, die tw. 100 km zu ihrer Arbeit fahren müssen, gibt es heutzutage wirklich.

The car accelerates to 150 mph in the city’s suburbs, then hits 250 mph in less built-up areas, gliding over the smooth plastic road. You whizz past a string of cities, many of them covered by the new domes that keep them evenly climatized year round. Traffic is heavy, typically, but there’s no need to worry. The traffic computer, which feeds and receives signals to and from all cars in transit between cities, keeps vehicles at least 50 yds. apart. There hasn’t been an accident since the system was inaugurated. Suddenly your TV phone buzzes. A business associate wants a sketch of a new kind of impeller your firm is putting out for sports boats. You reach for your attache case and draw the diagram with a pencil-thin infrared flashlight on what looks like a TV screen lining the back of the case. The diagram is relayed to a similar screen in your associate’s office, 200 mi. away. He jabs a button and a fixed copy of the sketch rolls out of the device. He wishes you good luck at the coming meeting and signs off.

Die Beschleunigung ist ja nichts annormales mehr. Der Abstandsmesser ist ja derzeit noch nicht Standard, aber viele Luxusklasse-Autos haben ihn schon (z.b. der VW Phaeton). Und naja, auch wenn ich kein Fan von ihm bin: Der zweite Teil klingt wie eine Werbung für das Apple IPhone 😉

Ninety minutes after leaving your home, you slide beneath the dome of your destination city. Your car decelerates and heads for an outer-core office building where you’ll meet your colleagues. After you get out, the vehicle parks itself in a convenient municipal garage to await your return. Private cars are banned inside most city cores. Moving sidewalks and electrams carry the public from one location to another.

Park + Ride und die neuen City-Maut-Tarife könnte man glatt als Anfang der Verbannung der Autos aus den Innenstädten ansehen. Auch wenn die Städte nicht überkuppelt sind und man noch selbst seine Beine bewegen muss.

With the U.S. population having soared to 350 million, 2008 transportation is among the most important factors keeping the economy running smoothly. Giant transportation hubs called modemixers are located anywhere from 15 to 50 mi. outside all major urban centers. Tube trains, pushed through bores by compressed air, make the trip between modemixer and central city in 10 to 15 minutes.

A major feature of most modemixers is the launching pad from which 200-passenger rockets blast off for other continents. For less well-heeled travelers there are SST and hypersonic planes that carry 200 to 300 passengers at speeds up to 4,000 mph. Short trips between cities less than 1,000 mi. apart are handled by slower jumbo jets.

Die Einwohnerzahl ist um 50 Mio. Einwohner zu groß geraten, aber 1968 konnte man noch nicht den Pillenknick der westlichen Welt vorhersehen.

Die Modemixers, in Deutschland würde man eher „Verkehrsknotenpunkte“ dazu sagen, sind zumindest in einigen Städten schon existent, dass das Auto draußen vor der Stadt geparkt wird und man reinfährt. Zwar weiterhin nicht mit von Wind angetriebenen Zügen, außer in Shanghai (Transrapid), aber dennoch schon recht schnell.

Homes in Mi’s 80th year are practically self-maintaining. Electrostatic precipitators clean the air and climatizers maintain the temperature and humidity at optimum levels. Robots are available to do housework and other simple chores. New materials for siding and interiors are self-cleaning and never peel, chip or crack.

Dwellings for the most part are assembled from prefabricated modules, which can be attached speedily in the configuration that best suits the homeowner. Once the foundation is laid, attaching the modules to make up a two- or three-bedroom house is a job that doesn’t take more than a day. Such modular homes easily can be expanded to accommodate a growing family. A typical wedding present for the 21st century newlyweds is a fully equipped bedroom, kitchen or living room module.

Nicht alles ist bisher wahr geworden. Es gibt zwar schon Staubsauger, die selbstständig arbeiten, aber vieles muss man noch selbst machen. Interessant ist die Idee der erweiterbaren Fertighäuser. In den USA, wo viele Häuser eh nur aus Holz bestehen, ist diese Bauart sogar recht normal.

Other conveniences ease kitchenwork. The housewife simply determines in advance her menus for the week, then slips prepackaged meals into the freezer and lets the automatic food utility do the rest. At preset times, each meal slides into the microwave oven and is cooked or thawed. The meal then is served on disposable plastic plates. These plates, as well as knives, forks and spoons of the same material, are so inexpensive they can be discarded after use.

The single most important item in 2008 households is the computer. These electronic brains govern everything from meal preparation and waking up the household to assembling shopping lists and keeping track of the bank balance. Sensors in kitchen appliances, climatizing units, communicators, power supply and other household utilities warn the computer when the item is likely to fail. A repairman will show up even before any obvious breakdown occurs.

Seien wir froh, dass noch nicht alles Fertigfood ist. Aber die Richtung stimmt: Im Vergleich zu 1968 essen wir sehr viel Fertig- und Fast Food.

Und dieses intelligente Haus gibt es schon: Bill Gates lebt in einem. Allerdings ist die Technologie noch zu teuer und die Adaption bei älteren Häusern nicht machbar.

Computers also handle travel reservations, relay telephone messages, keep track of birthdays and anniversaries, compute taxes and even figure the monthly bills for electricity, water, telephone and other utilities. Not every family has its private computer. Many families reserve time on a city or regional computer to serve their needs. The machine tallies up its own services and submits a bill, just as it does with other utilities.

Money has all but disappeared. Employers deposit salary checks directly into their employees’ accounts. Credit cards are used for paying all bills. Each time you buy something, the card’s number is fed into the store’s computer station. A master computer then deducts the charge from your bank balance.

Eine Frage: Was davon gibt es NICHT? In den USA ist sogar das Zahlen mit Credit Cards bereits völlig normal, unseren Lohn sehen wir in Europa auch nur dann, wenn wir ihm beim Einkaufen auf die Ladentheke hauen, und was Dinge wie Telefonieren, Onlinerechnungen usw. angeht sind wir sogar WEITER als der Autor dachte.

Computers not only keep track of money, they make spending it easier. TV-telephone shopping is common. To shop, you simply press the numbered code of a giant shopping center. You press another combination to zero in on the department and the merchandise in which you are interested. When you see what you want, you press a number that signifies “buy,” and the household computer takes over, places the order, notifies the store of the home address and subtracts the purchase price from your bank balance. Much of the family shopping is done this way. Instead of being jostled by crowds, shoppers electronically browse through the merchandise of any number of stores.

Ich sage nur: Teleshop, Ebay, Amazon, Pearl. Das hat uns zwar noch nicht vor dem Einkauf bei Spar oder Billa erlöst, aber vieles kaufen wir heute schon im Internet, und das billiger als im Laden.

People have more time for leisure activities in the year 2008. The average work day is about four hours. But the extra time isn’t totally free. The pace of technological advance is such that a certain amount of a jobholder’s spare time is used in keeping up with the new developments on the average, about two hours of home study a day.

Most of this study is in the form of programmed TV courses, which can be rented or borrowed from tape _ * libraries. In fact most schooling from first grade through college consists of programmed TV courses or lectures via closed circuit. Students visit a campus once or twice a week for personal consultations or for lab work that has to be done on site. Progress of each student is followed by computer, which assigns end term marks on the basis of tests given throughout the term.

Nun ja, die Zeit des TV-Teleunterrichts ist ja bereits vorüber, aber Fernlehre via Computer kennt glaub ich jeder, der heutzutage an Schule, Uni oder Fernlehrgang eingeschrieben ist.

Besides school lessons, other educational material is available for TV viewing. You simply press a combination of buttons and the pages flash on your home screen. The world’s information is available to you almost instantaneously.

TV screens cover an entire wall in most homes and show most subjects other than straight text matter in color and three dimensions. In addition to programmed TV and the multiplicity of commercial fare, you can see top Broadway shows, hit movies and current nightclub acts for a nominal charge. Best-selling books are on TV tape and can be borrowed or rented from tape libraries.

Pay-TV, viel Werbung im TV, Hörbücher bzw. Buchverfilmungen… alles da. Leider fehlt das Bildungsprogramm auf Knopfdruck 😦

A typical vacation in 2008 is to spend a week at an undersea resort, where your hotel room window looks out on a tropical underwater reef, a sunken ship or an ancient, excavated city. Available to guests are two- and three-person submarines in which you can cruise well-marked underwater trails.

Another vacation is a stay < on a hotel satellite. The rocket ride to the satellite and back, plus the vistas of earth and moon, make a memorable vacation jaunt.

While city life in 2008 has changed greatly, the farm has altered even more. Farmers are business executives running operations as automated as factories. TV scanners monitor tractors and other equipment computer programmed to plow, harrow and harvest. Wires imbedded in the ground send control signals to the machines. Computers also keep track of yields-, fertilization, soil composition and other factors influencing crops. At the beginning of each year, a print-out tells the farmer what to plant where, how much to fertilize and how much yield he can expect.

Gut, ins All oder unter die See kommen wir noch nicht. Aber die Farm ist interessant: Es beschreibt zumindest teilweise die heutige Landwirtschaft, zwar ist es nicht vollautomatisch, doch wird heutzutage sehr viel Technik zur Einholung unseren Täglich Brots verwendet. Da liegt der Autor wieder richtig.

Farming isn’t confined to land. Mariculturists have turned areas of the sea into beds of protein-rich seaweed and algae. This raw material is processed into food that looks and tastes like steak and other meats. It also is cheap; families can have steak-like meals twice a day without feeling a budget pinch. Areas in bays or close to shore have been turned into shrimp, lobster, clam and other shellfish ranches, like the cattle spreads of yesteryear.

Medical research has guaranteed that most babies born in the 21st century will live long and healthy lives. Heart disease has virtually been eliminated by drugs and diet. If hearts or other major organs do give trouble, they can be replaced with artificial organs.

Kindersterblichkeit von beinahe 0 in Europa, Algenkulturen als Nahrungsquelle: Alles richtig. Organtransplantation: Tägliches Geschäft, auch wenn es leider zuwenig Spender für alle Bedürftigen gibt.

Medical examinations are a matter of sitting in a diagnostic chair for a minute or two, then receiving a full health report. Ultrasensitive microphones and electronic sensors in the chair’s headrest, back and armrests pick up heartbeat, pulse, breathing rate, galvanic skin response, blood pressure, nerve reflexes and other medical signs. A computer attached to the chair digests these responses, compares them to the normal standard and prints out a full medical report.

No need to worry about failing memory or intelligence either. The intelligence pill is another 21st century commodity. Slow learners or people struck with forgetful-ness are given pills which increase the production of enzymes controlling production of the chemicals known to control learning and memory. Everyone is able to use his full mental potential.

Doktor House würde sicher verzweifeln, könnte eine Maschine jede Krankheit in zwei Minuten herausfinden. Doch mit Computer-Tomographie, verschiedensten Nachweismethoden usw. sind zumindest die meisten heutigen Erkrankungen erkennbar. Und Computer, die die Menschen überwachen, gibt es in jedem Krankenhaus.

Die Pille gegen Vergesslichkeit noch nicht. Gut, die hat wohl jemand vergessen zu entwickeln 😀

Despite the fact that the year 2008 is only 40 years away as far ahead as 1928 is in the past it will be a world as strange to us as our time (1968) would be to the pilgrims.

Da hat der Autor echt recht. Und da fragt man sich schon: Was wird 2048 sein? Denn das Jahr ist auch nur noch 40 Jahre entfernt, die meisten Leser dieses Blogs werden es erleben. Und man kann es sich ja jetzt schon kaum noch vorstellen, dass wir vor nur 20 Jahren vor Schwarz-Weiß-Bildschirmen saßen und warteten, dass PacMan startete… und vor 10 Jahren Grafik als „Realitätsnah“ bezeichneten, die heutzutage als „vorsintflutlich“ gilt. Die Voodoo4-3D-Beschleunigerkarte würde heute keiner mehr geschenkt haben wollen 😀

Also, ein sehr interessanter Artikel. Und ich hoffe, dass die letzten 40 Jahre für die Generation meiner Eltern und Großeltern sich nicht so sehr verändert hat, dass sie sie nicht mehr wiedererkennen, wenn sie an 1968 denken.

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